Audio : Daft Punk “GLBTM (Studio Outtakes)”

Disponible ce jour en double-CD, triple-vinyle et versions digitales, Random Access Memories (10th Anniversary Edition) propose 35 minutes de musique inédite, dont des versions de travail de “Get Lucky”, “Lose Yourself to Dance” et “Fragments of Time”. L’album récompensé par cinq Grammy Awards incluant les participations de Nile Rodgers, Pharell Williams, Giorgio Moroder, Gonzales et Paul Williams est également proposé dans un nouveau mix Atmos.

Parmi ces titres figure “GLBTM (Studio Outtakes)”, une version longue et instrumentale de “Give Life Back To Music” featuring Nile Rodgers et Paul Jackson, Jr. aux guitares, Nathan East à la basse et John “JR” Robinson, le batteur d’Off The Wall, entre autres.

Découvrez ci-dessous “GLBTM (Studio Outtakes)” :


Stax songs

146 démos inédites de Stax dans le coffret “Written In Their Soul”

Après le monumental coffret Wattstax paru en début d’année, Stax Records et le label Craft proposeront le 23 juin prochain l’anthologie Written in Their Soul: The Stax Songwriter Demos.

Au programme d’une boxset renfermant 7CDs, 146 démos, versions de travail et autres works in progress majoritairement inédits de titres des Staple Singers (“Respect Yourself”), Luther Ingram (“If Loving You is Wrong (I Don’t Want to Be Right)”) et d’Eddie Floyd, avec le “634-5789 (Soulsville, USA)” confié à Wilson Pickett, sans oublier une myriade de chansons écrites par les plumes emblématiques du label, dont Isaac Hayes, David Porter et Carla Thomas.

Tracklisting complet ci-dessous.

Disc 1: Stax Writers, Stax Releases (Part 1)

  1. Comfort Me – Carla Thomas
  2. You Make a Strong Girl Weak – Jeanne & The Darlings
  3. What Did I Do Wrong – William Bell
  4. Another Night Without My Man – Carla Thomas
  5. I Got Everything I Need – Eddie Floyd
  6. Mister Fix It – Eddie Floyd
  7. I’ll Always Have Faith in You – Eddie Floyd
  8. Got to Make a Comeback – Eddie Floyd
  9. I’ve Seen What Loneliness Can Do – Homer Banks
  10. Slow Train – William Bell
  11. Hear My Call, Here – The Staple Singers
  12. Top of the Mountain – The Staple Singers
  13. I See It – The Staple Singers
  14. The Ghetto – The Staple Singers
  15. You Can’t Win with a Losing Hand – Eddie Floyd
  16. Sweet Sensation – Carla Thomas
  17. Spare Me the Hurt of Losing You – The Newcomers
  18. Third Child – Bettye Crutcher
  19. Respect Yourself – Mack Rice
  20. People Come Out of Your Shell – Bettye Crutcher
  21. I’ll Be Your Shelter (in Time of Storm) – Homer Banks

Track 16 released on Carla Thomas’ Hidden Gems - Ace (U.K.) CDSXD 039, 1991
Track 17 released on The Newcomers’ Mannish Boys: The Stax, Volt & Truth Recordings 1969-1974 - Ace (U.K.) CDUX010, 2013
Track 18 released on The Staple Singers’ Faith & Grace: A Family Journey 1953-1976 - Concord STX-36969-02, 2015

Disc 2: Stax Writers, Stax Releases (Part 2)

  1. Get Up About Yourself – Homer Banks
  2. All Day Preachin’ – Bettye Crutcher
  3. (If Loving You is Wrong) I Don’t Want to Be Right – Homer Banks
  4. We the People – Carl Smith
  5. Do the Sweetback – March Wind
  6. What Would I Do – Leon Moore
  7. Heaven Knows – Homer Banks
  8. I May Not Be All You Want (But I’m All You Got) – Homer Banks
  9. True Love Don’t Grow on Trees – Veda Brown
  10. (I Didn’t Know What Losing Was) ‘Til I Lost You – Eddie Floyd
  11. Until I Lost You – March Wind
  12. Drown Yourself – Bettye Crutcher
  13. If You’re Ready (Come Go with Me) – Homer Banks
  14. I Got to Be Myself – Carl Smith
  15. You’re Spreading Yourself a Little Too Thin – Bettye Crutcher
  16. Take a Walk Down My Street – Bettye Crutcher
  17. Before the Honeymoon – Homer Banks
  18. Nobody But You – Mack Rice
  19. Hot Line to Jesus – Mack Rice
  20. I Hear Footsteps (Coming Closer) – William Brown

Track 9 released on Judy Clay & Veda Brown’s The Stax Solo Recordings - Kent Soul/Ace (U.K.) CDKEND 302, 2008

Disc 3: Stax Writers, Stax Releases (Part 3)

  1. I’ll Be the Other Woman – Shelbra Bennett
  2. We’ve Got Love on Our Side – Bettye Crutcher
  3. It’s So Wonderful – Frederick Knight
  4. That’s What Friends Are For – Mack Rice
  5. Sugar Daddy – Bettye Crutcher
  6. Woman to Woman – Henderson Thigpen
  7. So Glad to Have You – Bettye Crutcher
  8. Santa Claus Wants Some Lovin’ – Mack Rice
  9. Dy-No-Mite (Did You Saw My Love) – Mack Rice
  10. Your Love is Amazin’ – Eddie Floyd
  11. Walk On to Your New Love – Bettye Crutcher
  12. Something Ain’t Right – Mack Rice
  13. There is a God – Bettye Crutcher
  14. Packed Up and Took My Mind – Denise LaSalle
  15. Don’t You Know That It’s All Right – Joe Shamwell & Eddie Floyd
  16. Who Made the Man – Mack Rice
  17. It Don’t Pay to Get Up in the Morning – Mack Rice

Track 3 released on various artists promotional compilation The Hits - Irving Music/Rondor International EM05008, 1984
Track 11 released on Bettye Crutcher’s As Long As You Love Me - Ace (U.K.) CDSXD-141, 2013

CD 4: Moonlighting – Stax Writers, Non-Stax Releases

  1. Don’t Let the Love Light Leave – Carla Thomas
  2. I’ve Got No Time to Lose – Deanie Parker
  3. A Woman’s Love – Carla Thomas
  4. 634-5789 (Soulsville, USA) – Eddie Floyd
  5. Linda Sue Dixon – Mack Rice
  6. Told You for the Last Time – Delaney Bramlett
  7. Let Me Know – Mack Rice
  8. Let Me Be Yours – Joe Shamwell
  9. We Can Love – Eddie Floyd
  10. Without You – Mack Rice
  11. Shouting Out Love – Veda Brown
  12. Take My Body – Bettye Crutcher
  13. I’ve Got a Feeling (We’ll Be Seeing Each Other Again) – Homer Banks
  14. I Could Never Be Satisfied – Mack Rice
  15. Everybody’s Hustling – Mack Rice
  16. Either You Love Me or Leave Me – Homer Banks
  17. I’ve Never Been This Close to Jesus – Mack Rice
  18. Pussy Footing Around – Mack Rice
  19. This Time Yesterday – Mack Rice
  20. Are We Slipping Away – Mack Rice
  21. I Wanna Slow Dance Wit’cha – Frederick Knight
  22. What You Did to Me Last Night – Bettye Crutcher

Disc 5: Uncut Songs (Part 1)

  1. Got to Make You Mine – Eddie Floyd
  2. Come On Dance with Me – Rufus Thomas
  3. I Got to Go for That – Rufus Thomas
  4. Spin It – Deanie Parker
  5. Nobody Wants to Get Old – Deanie Parker & Mack Rice
  6. Such a Feeling – Eddie Floyd
  7. Never Say No to the One You Love – Eddie Floyd
  8. Looks Like Another Hot Summer – Steve Cropper & Eddie Floyd
  9. Give You All the Love I Got – Eddie Floyd
  10. It’s Up to You – Carla Thomas
  11. Let’s Be Sure – Carla Thomas
  12. Oo-We Baby What You Do to Me – Booker T. Jones
  13. Coming Together – Homer Banks
  14. It’s Over – Homer Banks
  15. Break Out (aka Bust Out) – Wendy Rene
  16. Walk On Back – Unknown
  17. Come On Down – Mack Rice
  18. Can’t Make Enough – William Bell
  19. Love is You – Eddie Floyd
  20. Let’s Get Down to Business – Bettye Crutcher
  21. Stone for Stone – Henderson Thigpen
  22. I Won’t Do You No Dirt – William Bell
  23. Just Too Right to Be Wrong – Mack Rice
  24. Song #2 – The MG’s

Disc 6: Uncut Songs (Part 2)

  1. Too Much Sugar for a Dime – Homer Banks
  2. Too Much Sugar for a Dime – Bettye Crutcher
  3. You Knock Me Out – Homer Banks
  4. I Should Have Changed My Ways – Jimmy Hughes
  5. ‘Til You’ve Been Loved by Me – Eddie Floyd
  6. Deaf and Dumb – Mack Rice
  7. It’s No Secret – William Bell
  8. Somebody’s Got You Baby – Marshall Jones
  9. Something Keeps Holding Me Back – Mack Rice
  10. Take It All Off – Bettye Crutcher
  11. Don’t You Know I’m All Alone – Eddie Floyd
  12. Sweet Dreams (I Had of You) – Eddie Floyd
  13. Ain’t No Love Like My Baby’s Love – Bettye Crutcher
  14. Just the Way You Loved Me – Bettye Crutcher
  15. Glory Glory I Love Him – Eddie Floyd
  16. Stay with Me – Eddie Floyd
  17. Three Meals a Day – Mack Rice
  18. Everybody is Talking Love – Bettye Crutcher
  19. Didn’t Love Straighten It Out – Homer Banks
  20. We Don’t Need Stone Walls – John KaSandra
  21. You’re Funny Boy – Carl Smith

Disc 7: Uncut Songs (Part 3)

  1. Shadows on the Wall – Eddie Floyd
  2. Grandpa’s Will – Homer Banks
  3. Whatcha Gonna Do (When You Find the One) – Bettye Crutcher
  4. I Got to Keep On Taking Chances – Jimmy Hughes
  5. Thank You For Loving Me – William Bell
  6. Do Me Wrong – Eddie Floyd
  7. Put It to a Vote – Carl Smith & Marshall Jones
  8. Dammit – Eddie Floyd & Mack Rice
  9. The Yard Man – Bettye Crutcher
  10. Don’t Stay Gone Too Long – Bettye Crutcher
  11. How Can I Win Your Love – Eddie Floyd
  12. Every Now and Then – Mack Rice
  13. Somewhere in Somebody’s Heart – Willie Singleton
  14. Love Treaty – Willie Singleton
  15. Staying with My Man – Eddie Floyd
  16. Bread Winner – Mack Rice
  17. GottTo Be Somebody For Me – Eddie Floyd
  18. Hometown Lover – Eddie Floyd
  19. Do You Want Me to Lie to You – Bettye Crutcher
  20. I Don’t Care Anymore – Shirley Brown
  21. I Like the Way You Groove Me – Frederick Knight


Instant Funk, l’anthologie 1976-1983

Après avoir accompagné, Bunny Sigler, Instant Funk signe avec Philadelphia International, puis rejoint en 1979 le légendaire label Salsoul Records pour lequel le groupe enregistre “I Got My Mind Made Up (You Can Get It Girl)”, qui se classera à la première place des charts US.

Distribué par Cherry Records et compilé par Robinsongs, le coffret 5-CDs The Albums 1976-1983 contient 65 titres de la formation originaire de Trenton (New Jersey), avec les LPs Get Down With The Philly Jump, Instant Funk, Witch Doctor, The Funk Is On, Looks So Fine et Kinky. Sont également inclus : versions 45-tours, maxis et un livret détaillé du journaliste Charles Waring.

Instant Funk The Albums 1976-1983 sera disponible le 28 juillet (Robinsongs/Cherry Red Records).

Tracklisting :

Get Down With The Philly Jump
1 It Ain’t Reggae (But It’s Funky)INSTANT-FUNK
2 The Mack Is Back
3 Philly Jump
4 Give Me Your Love
5 I Know Where You’re Coming From
6 Hup Two, Hup Two (Get in Line, Say Get in Line)
7 So Glad I’m the One
8 Funky Africa
9 We Can Work It Out
10 Go for Yourself
Bonus Tracks
11 Float Like a Butterfly, Part I
12 Float Like a Butterfly, Part II
13 It Ain’t Reggae (But It’s Funky) – 7″ Version

Instant Funk
1 I Got My Mind Made Up (You Can Get It Girl)
2 Crying
3 Never Let It Go Away
4 Don’t You Wanna Party
5 Wide World Of Sports
6 Dark Vader
7 You Say You Want Me To Stay
8 I’ll Be Doggone Bonus Tracks
9 I Got My Mind Made Up (You Can Get It Girl) (7″ Version)
10 Crying (7″ Version)
11 I Got My Mind Made Up (You Can Get It Girl) (Special 12″ Disco Version)

Witch Doctor
1 Slap, Slap, Lickedy Lap
2 Witch Doctor
3 I Had A Dream
4 Bodyshine
5 It’s Your Love On My Mind
6 I Want To Love You
7 Scream And Shout Bonus Tracks
8 Slap, Slap, Lickedy Lap (7″ Version)
9 Witch Doctor (7″ Version)
10 Bodyshine (7″ Version)

The Funk Is On & Looks So Fine
The Funk Is On
1 The Funk Is On
2 Everybody
3 You Want My Love
4 Funk-N-Roll
5 It’s Cool
6 What Can I Do For You
7 Can You See Where I’m Coming From
8 You’re Not Getting Older Looks So Fine
9 Looks So Fine
10 Why Don’t You Think About Me
11 Slam Dunk The Funk
12 Gotta Like That
13 Jumpin’ To Conclusions
14 Give It To You Baby
15 Punk Rockin’

V & Kinky V
1 No Stoppin’ That Rockin’
2 Who Took Away The Funk
3 Hard Days Night
4 You’re Gonna Get Yours
5 Easy Come Easy Go
6 Smack Dab In The Middle
7 Blazin’
8 I’ll Be Good To You

9 (Just Because) You’ll Be Mine
10 Tonight We’re Gonna Make Love
11 Kinky
12 Don’t Call Me Brother
13 Let’s Make Love
14 Passion
15 Keep It Up
16 Funkiest Party In The World

Junie LP

Deux albums inédits de Junie Morrison et Mutiny en vinyle

Parallèlement à la sortie de la compilation de raretés Stone Soul de Sly and the Family Stone, le label ReGrooved proposera en mai deux titres inédits en vinyles limités.

The Funky Worm – Live at Dooley’s 1976 est un album live inédit de Junie Morrison, ancien membre des Ohio Players et de Parliament-Funkadelic, et auteur d’un trio d’albums cultes sur le label Westbound. Au programme de ce LP figurent des reprises des Ohio Players (dont “Fopp” et un medley autour de “Pain”, “Pleasure” et “Ecstasy”) et des extraits de sa discographie solo. Edition limitée à 100 exemplaires vinyle noir + 45-tours, 200 vinyle noir et 200 vinyle limité bleu transparent.

Enregistré en 1981, Black Hat Daddy & the Silver Comb Gang, est le troisième album “perdu” de Mutiny, le groupe du batteur Jerome Brailey, ex-membre de Parliament-Funkadelic, et co-auteur du hit de Parliament “Give Up The Funk (Tear The Roof Of The Sucker)”. Parmi ses huit titres à dominante P-Funk, on y trouve l’étonnant “Electric Hot Dog”, basé sur le “Cosmic Slop” de Funkadelic. Edition limitée à 100 exemplaires vinyle noir + 45-tours, 200 vinyle noir et 200 vinyle limité doré.


“Gentleman” de Fela réédité pour son 50ème anniversaire

Sorti en 1973, Gentleman est le dernier des albums de transition de Fela du début des années 1970 – il a été suivi par Alagbon Close en 1974, sur lequel il a réuni tous les ingrédients emblématiques de l’Afrobeat.

Sur sa chanson phare, “Gentleman”, on y entend l’une des paroles les plus incisives de Fela, chantée en call-and-response avec les choristes. “Je ne suis pas du tout un gentleman”, chante Fela.

Gentleman – 50th Anniversary sera réédité en en édition vinyle limitée le 23 juin, quelques jours après la fin de l’exposition Rébellion Afrobeat qui s’achèvera le 11 juin à la Philharmonie de Paris.

Sly soul

“Stone Soul”, les origines de Sly and The Family Stone en vinyle

Disponible en vinyle limité via le label ReGrooved Records à partir du mois prochain, Stone Soul – The Origins Of Sly And The Family Stone, explore les débuts de la légendaire formation californienne emmenée par Sly Stone.

Cette compilation réunit les enregistrements de Freddie and the Stone Souls, des titres de Sly et Rose Stone, la toute première séance studio de Sly And The Family Stone avant leur signature avec Epic et la démo 1968 de “Man Does Not Live”. Le gospel des Heavenly Tones, qui allaient chanter les chœurs sur plusieurs albums de la Family Stone et allaient devenir Little Sister.

Le vinyle simple Stone Soul – The Origins Of Sly And The Family Stone est limité à 500 exemplaires (300 LPs noirs et 200 oranges translucide avec poster) et est accompagné d’un livret de 8 pages.


Side A

1. Sly And The Family Stone – I Can’t Turn You Loose
2. Sly – For Real
3. Freddie And The Stone Souls – LSD
4. Sly And The Family Stone – Life Of Fortune And Fame
5. Sly, Freddie & Rose – You Really Got Me
6. Freddie And The Stone Souls – Something About You
7. The Heavenly Tones – He’s Alright

Side B

1. Sly And The Family Stone – Man Does Not Live
2. Sly And The Family Stone – I Ain’t Got Nobody (For Real)
3. Freddie And The Stone Souls – Superfunk
4. Sly And The Family Stone – Take My Advice
5. Rose – These Boots Are Made For Walkin’
6. Freddie And The Stone Souls – Ain’t Too Proud To Beg
7. The Heavenly Tones – Lord Do Something For Me

Give Me sample une

Funk★U présente “Give Me the Funk ! Sampled Funk”

En partenariat avec Wagram Music, Funk★U présente Sampled Funk, le nouveau volume de la collection Give Me the Funk ! The Best Funky-Flavored Music.

Depuis les premières bloc parties des années 1970 jusqu’à la révolution digitale, les rythmes organiques des artisans du funk, du disco et de la soul music ont fourni l’ADN d’innombrables classiques du rap. Le nouveau volume de la collection Give Me The Funk explore les trésors du groove samplés par les plus grands DJs, producteurs et autres « pilleurs créatifs » du hip-hop et du R&B.

Cramp your style, here come the hotsteppers ! De Johnny Guitar Watson à Instant Funk en passant par The Whispers et Clarence Reid, Sampled Funk remonte à la source des titres incontournables d’Eric B & Rakim, Kanye West, Beastie Boys, De La Soul, Cypress Hill, Dr. Dre, Snoop Dogg et bien d’autres.

Give Me The Funk! Sampled Funk disponible en vinyle simple et version digitale (Wagram Music).



B.T. EXPRESS “Express” (samplé par Gang Starr dans “Gusto”)
2  SILVER CONVENTION “Fly, Robin, Fly” (samplé par Method Man & Redman dans “How High (Remix)”)
3  INSTANT FUNK “I Goy My Mind Made Up (You Can Get It Girl)” (samplé par De La Soul Feat. Q-TIP & Vinia Mojica dans “A Roller Skating Jam Named Saturdays”)
4  THE SOUL SEARCHERS “Ashley’s Roachclip” (samplé par Eric B & Rakim dans “Paid In Full”)
5  ALL THE PEOPLE FEAT. ROBERT MOORE “Cramp Your Style” (samplé par Cypress Hill dans “Real Estate”)


1 TAANA GARDNER “Heartbeat” (samplé par Ini Kamoze dans “Here Comes The Hotstepper”)
2 CLARENCE REID “Living Together Is Keeping Us Apart” (samplé par Dr Dre & Snoop Dogg dans “Deeez Nuuuts”)
3 THE SOUTH SIDE MOVEMENT “I’ve Been Watching You” (samplé par les Beastie Boys dans “So Watcha Want”)
4 DETROIT EMERALDS “Baby Let Me Take You (In My Arms) (samplé par De La Soul dans “Say No Go”)
5 JOHNNY GUITAR WATSON “Superman Lover” (samplé par Mary J. Blige Feat. Notorious BIG dans “What’s The 411? (Remix)”)

Meshell 2023

Audio : Meshell Ndegeocello “Virgo”

Meshell Ndegeocello fait ses débuts sur le label Blue Note Records avec The Omnichord Real Book. Ce nouvel album ample, visionnaire et profondément influencé par le jazz marque un nouveau départ dans une carrière commencée il y a trente ans.

“Cet album c’est un peu de moi, mes voyages, ma vie, explique Meshell, J’ai fait mon premier disque quand j’avais 22 ans, c’était il y a plus de 30 ans, j’ai accumulé beaucoup de choses que j’ai envie de partager aujourd’hui”.

Après Ventriloquism (2018), Meshell revient avec un album constitué uniquement de chansons originales réalisé par Josh Johnson et incluant des apparitions de Jason Moran, Ambrose Akinmusire, Joel Ross, Jeff Parker, Brandee Younger, Julius Rodriguez, Mark Guiliana, Cory Henry, Joan As Police Woman et Thandiswa.

Découvrez-ci dessous “Virgo”, le premier extrait de The Omnichord Real Book (sortie le 16 juin).

Lonnie Jazz Is

Audio : Lonnie Liston Smith, Adrian Younge & Ali Shaheed Muhammad “Cosmic Changes”

Après Roy Ayers, Brian Jackson, Jean carne et bien d’autres, Lonnie Liston Smith, la légende du jazz-funk-fusion, rejoint la collection Jazz Is Dead et signe son premier album solo de 25 ans.

Avec son groupe Lonnie Liston Smith and the Cosmic Echoes, il signe une incroyable série d’albums incontournables dans les années 1970 pour le compte du label Flying Dutchman. Des disques tels que Expansions et Visions of a New World sont considérés comme certains des enregistrements les plus influents de leur époque. Une influence qui perdure aujourd’hui bien au-delà des genres musicaux. Ses albums ne quittent pas les bacs des DJ les plus influents et sa musique sert de fondation à de nombreux samples hip-hop devenus immortels.

En février 2020, Lonnie Liston Smith est la tête d’affiche de la série de concerts organisés par Jazz is Dead pour le Black History Month, offrant à de nombreux amateurs de jazz un dernier shoot de musique live avant que le cauchemar du COVID-19. Il retrouve aujourd’hui Jazz is Dead pour le 17ème volet de la série d’albums imaginée par Adrian Younge et Ali Shaheed Muhammad – un hommage à la multitude de sources sonores qui renvoient toutes au bout des doigts du magicien des claviers.

Découvrez ci-dessous “Cosmic Changes”, le premier extrait de Jazz Is Dead 017 de Lonnie Liston Smith, Adrian Younge et Ali Shaheed Muhammad. Album disponible le 28 avril (informations).


Wattstax raconté par William Bell et Deanie Parker

Le 20 août 1972, l’événement musico-culturel Wattstax, alias le « Woodstock noir », réunit près de 100 000 spectateurs au Los Angeles Memorial Coliseum. Le concert, organisé par Stax Records sept ans après les tragiques émeutes raciales du quartier de Watts, aligne sept heures de musique prodiguées par les plus prestigieux membres du label (Isaac Hayes, The Staple Singers, Rufus Thomas, Johnnie Taylor, Carla Thomas, The Bar-Kays, Albert King, Eddie Floyd…). Pour Funk★U, William Bell, performer et MC de Wattstax, et Deanie Parker, secrétaire de Stax Records, nous replongent dans les coulisses d’une journée historique.


Deanie Parker : En 1972, j’étais en charge de la publicité, des relations avec les artistes, des relations publiques et d’à peu près tout le reste à Stax Records, qui était à son zénith au début des années 1970. Stax avait été crée à Memphis, dans le Tennessee, un endroit où ne nous pouvions pas bénéficier de la même force de frappe qu’un label installé à New York, Chicago ou Los Angeles, mais nos artistes avaient réussi à populariser le son de Memphis dans tous le pays. Dix plus tôt, aux tout débuts de Stax, nous sortions à peine du lycée, mais au moment de Wattstax, le monde s’ouvrait à nous…

William Bell : Deanie Parker est la première personne qui m’a parlé directement de Wattstax, même si nous étions plus ou moins déjà au courant que quelque chose d’important allait avoir lieu au mois d’août et qu’Al Bell, le Président de Stax, et ses partenaires travaillaient sur un concert important. L’autre information, c’était que ce concert était organisé pour récolter des fonds pour la communauté de Watts, un quartier défavorisé de Los Angeles où avaient eu lieu les émeutes de 1965.

DeanDeanie Parker : J’ai entendu parler pour la première fois de Wattstax lors d’une de nos réunions de travail hebdomadaire. L’idée était d’organiser un concert en soutien de la communauté noire de Watts en contribuant à la reconstruction du quartier. A Stax, nous nous sommes toujours sentis très concernés par ce qui se passait dans la communauté noire. Un tel geste faisait partie de notre ADN, car depuis sa création, le label venait en aide à ceux qui l’avaient aidé, et ce depuis le jour où Estelle Axton et Jim Stewart avaient rénové le vieux cinéma du 926 East McLemore Avenue pour en faire Stax Records. Al Bell a continué cette mission, et il savait que nous pouvions apporter quelque chose à la communauté, tout en faisant de cet événement un outil de promotion pour le label. En partenariat avec le Watts Festival, nous avons donc voulu créer une dynamique en réunissant 120.000 spectateurs au Coliseum autour d’une affiche réunissant les artistes Stax.

William Bell : L’inspiration du nom Wattstax venait bien sûr du Festival de Woodstock. En revanche, je ne savais pas du tout que ce jour allait devenir historique.

Isaac Hayes (interviewé par Funk★U en 2005) : Le jour du concert coïncidait avec celui de mes trente ans. C’était une journée incroyable : j’ai commencé par visiter la Watts Tower, où une parade avait été organisée. David Porter, Luther Ingram, Johnnie Taylor et moi sommes ensuite montés dans une voiture pour nous rendre au Coliseum en fin de matinée. Il faisait une chaleur incroyable.

William Bell : Le matin du concert, j’ai pris un vol très tôt pour aller de Memphis à Los Angeles. Une fois sur place, j’ai à peine eu le temps de passer à l’hôtel pour poser mes affaires, puis on m’a emmené directement au Coliseum. Le stade était immense, mais il était encore vide et les seules personne présentes étaient les techniciens et le personnel de sécurité. Le soundcheck a été très rapide, car beaucoup d’artistes étaient programmés. De plus, je devais jouer le rôle du MC pendant une partie du concert et il y avait encore beaucoup de détails à régler. Nous étions en plein rush, mais dès que les spectateurs sont arrivés et que le concert a démarré, cette journée s’est transformée en profonde expérience spirituelle. Il y avait plus de 100.000 spectateurs dans le stade, et c’était le plus grand concert de l’histoire de Stax. Certains artistes de Stax étaient très populaires, mais pour la première fois, nous en avions la preuve concrète, et qui plus est sur la Côte Ouest, ce qui était totalement nouveau pour nous.

Deanie Parker : Wattstax était un énorme challenge, car Memphis se trouve au sud-est des Etats-Unis et Los Angeles est à l’extrémité de la côte ouest. Coordonner un événement aussi spectaculaire a été une véritable épreuve. Je me sens épuisée rien que d’y repenser (rires). Il fallait acheminer tous les musiciens et leur entourage, puis leur expliquer comment allait se dérouler le concert en leur présentant le conducteur. J’avais passé toute la semaine précédente sur place pour organiser les préparatifs. Le matin du concert, je me suis levée très tôt, puis je me rendue au stade. En résumé, j’ai passé ma journée dans les loges car je devais m’assurer que tout ce passait bien entre les performances, que les artistes étaient prêts, qu’ils portaient les bonnes tenues, puis je devais les accompagner jusqu’à la scène. Il fallait aussi libérer les loges pour l’artiste suivant, et ça a duré toute la journée. On se serait cru dans un manège qui tournait à toute vitesse !

William Bell : Nous étions en plein rush, mais dès que les spectateurs sont arrivés et que le concert a démarré, cette journée s’est transformée en profonde expérience spirituelle. Il y avait plus de 100.000 spectateurs dans le stade, et c’était le plus grand concert de l’histoire de Stax. Certains artistes de Stax étaient très populaires, mais pour la première fois, nous en avions la preuve concrète, et qui plus est sur la Côte Ouest, ce qui était totalement nouveau pour nous.

William Bell wattstax

                                                                                                                  William Bell sur la scène de Wattstax


William Bell : Bien sur, j’ai ressenti de la pression avant de monter sur scène. J’étais programmé en début d’après-midi, il faisait très chaud et nous devions absolument respecter le timing, car beaucoup d’artistes devaient se relayer dans un temps limité. La coordination était très compliquée, mais au final, tout s’est bien passé, y compris lors de ma propre performance. Richard Roundtree (l’acteur principal de Shaft, ndr), m’a présenté, puis j’ai chanté « I Forget To Be Your Lover ». Sur disque, la version originale est lente, car c’est une ballade. Pendant le soundcheck, nous avions décidé avec le Wattstax Orchestra de la jouer plus rapidement à cause des contraintes de temps, car je n’avais que deux ou trois minutes pour chanter. A ma grande surprise, le groupe a démarré sur tempo encore plus rapide que celui de la répétition ! J’ai dû m’adapter à toute vitesse pour raccrocher les wagons, mais au final, tout s’est bien passé.
Monter sur scène pour ne jouer qu’une seule chanson ne m’a pas dérangé, car je devais aussi présenter d’autres artistes sur scène, dont David Porter, The Bar-Kays et Carla Thomas. L’important n’était pas de tirer la couverture à soi, mais faire en sorte que la journée se déroulait sans incidents.

Deanie Parker :  Nous avions signé un accord avec le stade pour protéger la pelouse de l’équipe de football des Rams de Los Angeles. Si elle était abîmée, nous devions la rembourser et cette pelouse coûtait une fortune ! Le jour du concert, nous avions prévenu les artistes qu’ils ne devaient surtout pas encourager le public à descendre des gradins sur la pelouse. Visiblement, Rufus Thomas et son bermuda rose n’avaient pas reçu le message (rires) ! Lors de sa performance, il a invité les spectateurs à descendre sur la pelouse et nous étions terrifiés. Heureusement, Rufus est un performer unique, car en faisant appel à leur humanité et grâce à son humour, il a réussi à les faire regagner ensuite les gradins calmement pour que le concert puisse continuer normalement. En coulisses, nous étions tous épouvantés, mais avec du recul, ce moment reste le moment fort de la journée.

William Bell : Il n’y avait qu’une très mince clôture barbelée entre les gradins et la pelouse du stade, et quand 100.000 personnes tentent de la franchir pour se diriger vers vous, la situation est très tendue !  Rufus a vraiment assuré.

Deanie Parker :  Johnnie Taylor nous a posé un problème. Il était déterminé à être le dernier artiste sur scène à Wattstax. Il y avait une grande rivalité entre Johnny et Isaac Hayes, qui venait de devenir une superstar grâce à Shaft. Johnnie était aussi très populaire à ce moment-là, et c’était un homme superbe, adorable, mais très indiscipliné (rires) ! Il ne voulait pas entendre qu’il allait devoir passer avant Isaac Hayes, et il a fini par refuser catégoriquement de monter sur la scène de Wattstax. Il voulait être la vedette de cette journée, et la vedette de Stax tout court. Johnnie Taylor était vraiment une star du label, et c’était impossible qu’il n’apparaisse pas dans le film. C’est la raison pour laquelle nous avons dû organiser les concerts du Summit Club. Cet événement a été conçu rien que pour lui. C’était très malin de sa part, car l’ambiance des clubs lui convenait mieux, et il y était plus à l’aise que sur l’immense scène d’un stade. De plus, il n’avait pas à monter sur scène avant Isaac Hayes (rires) !

William Bell : Comme j’étais sans arrêt entre la scène et les coulisses, je n’ai malheureusement pas pu voir toutes les performances du concert, mais je sais que Rufus Thomas a été fantastique. Le set du Rance Allen Group était aussi un grand moment spirituel.

Deanie Parker : Mon grand regret et de ne pas avoir pu voir le concert des gradins, au milieu du public. J’avais un aperçu de ce qui se passait sur scène, j’entendais la musique, les retours du public et les artistes me donnaient leurs impressions en sortant de scène, mais ce n’est que lorsque j’ai vu le film que j’ai pu pleinement profiter de leurs performances. Je me souviens aussi du public, de leurs sourires, de leurs vêtements incroyables, de leur fierté. Il y avaient de gens de tous âges, des personnes seules, des couples, des familles, et un vrai sentiment d’unité.

Isaac Hayes : Wattstax, c’était le point de vue noir. Les gens ont passé toute la journée dans le stade et il n’y a eu aucun incident. C’était une grande fête. Il était question de questions politiques, sociales, raciales, de rapports hommes-femmes. Tout le monde pouvait s’exprimer, ce qui n’était pas le cas à l’époque.

William Bell : Wattstax était un événement à la fois musical, spirituel et politique. Mais après un tel sommet, il était difficile de faire mieux. Après la sortie du film, les ventes d’albums se sont mises à décliner et des choses louches se sont déroulées en coulisses. La situation a empiré et Stax a fini par faire faillite. Avec Isaac Hayes et Johnnie Taylor, nous avons continué à travailler pour Stax, mais nous savions que la fin était proche. C’était comme si on avait fait glisser le tapis sous nos pieds… C’était très triste, car aux débuts de Stax Records, nous étions des gamins de Memphis qui pensaient que le label allait durer éternellement. C’était aussi un crève-cœur de voir le bâtiment de Memphis laissé à l’abandon et tomber en ruines… Heureusement, il nous reste nos souvenirs, et pour moi et beaucoup d’autres, Wattstax est le point culminant de l’histoire de Stax.

Propos recueillis par Christophe Geudin

Coffrets Soul’d Out: The Complete Wattstax Collection (12 CDs et version digitale) et Wattstax: The Complete Concert (6-CD, 10 LPs) disponibles (Stax Records/Craft).


Daft Punk : une édition Deluxe pour les dix ans de “Random Access Memories”

Paru en mai 2013, Random Access Memories, l’ultime album studio de Daft Punk, sera de retour au printemps prochain dans une nouvelle édition augmentée de neuf titres (tracklisting ci-dessous).

Au programme d’une édition disponible le 12 mai en double-CD, triple-vinyle et versions digitales, 35 minutes de musique inédite, dont des versions de travail de “Get Lucky”, “Lose Yourself to Dance” et “Fragments of Time”. L’album récompensé par cinq Grammy Awards incluant les participations de Nile Rodgers, Pharell Williams, Giorgio Moroder, Gonzales et Paul Williams sera également proposé dans un nouveau mix Atmos.

Tracklisting Random Access Memories (10th Anniversary Edition) :
01 Give Life Back to Music
02 The Game of Love
03 Giorgio by Moroder
04 Within
05 Instant Crush [ft. Julian Casablancas]
06 Lose Yourself to Dance [ft. Pharrell Williams]
07 Touch [ft. Paul Williams]
08 Get Lucky [ft. Pharrell Williams and Nile Rodgers]
09 Beyond
10 Motherboard
11 Fragments of Time [ft. Todd Edwards]
12 Doin’ It Right [ft. Panda Bear]
13 Contact
14 Horizon Ouverture – inédit
15 Horizon (Japan CD) – inédit
16 GLBTM (Studio Outtakes) – inédit
17 Infinity Repeating (2013 Demo) – inédit
18 GL (Early Take) – inédit
19 Prime (2012 Unfinished) – inédit
20 LYTD (Vocoder Tests) – inédit
21 The Writing of Fragments of Time – inédit
22 Touch (2021 Epilogue) – inédit

RSD 2023

Miles Davis, Roy Ayers, The Temptations et Donna Summer pour le Disquaire Day 2023

Organisée le 22 avril prochain, l’édition 2023 du Disquaire Day propose cette année une courte sélection soul-funk incluant des raretés ou des repressages de Miles Davis, Roy Ayers, The Temptations, Donna Summer et Raphael Saadiq. Découvrez notre sélection ci-dessous :

  • Miles Davis TURNAROUND: Unreleased Rare Vinyl from On The Corner (1LP bleu, 5700 exemplaires)
  • Roy Ayers Stoned Soul Picnic (1LP, 1000 exemplaires)
  • The Temptations All Directions (1LP, 3000 exemplaires)
  • Raphael Saadiq The Way I See It (2LPs, exemplaires)
  • Donna Summer A Hot Summer Night (40th Anniversary Edition) (2LPs, 2000 exemplaires)
  • Various Artists Holy Church Of The Ecstatic Soul – A Higher Power: Gospel, Funk & Soul At The Crossroads 1971-83 (2LPs, 1000 exemplaires)
  • Tom Tom Club Tom Tom Club (Expanded Edition) (2LPs, 5000 exemplaires)

Sélection complète disponible sur le site officiel du Disquaire Day.

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