Shuggie Otis “Je n’ai jamais laissé tomber”

Shuggie Otis, live à Paris (La Bellevilloise, novembre 2012)

À l’occasion de la réédition d’Inspiration Information, son chef-d’oeuvre psyché-funk de 1974 agrémenté de l’album inédit Wings of Love, Shuggie Otis raconte à Funk★U l’origine de son comeback et revient sur 40 années d’une longue absence. En bonus, une superbe prestation TV filmée le 12 avril lors de l’émission Late Night With Jimmy Fallon où Shuggie Otis interprète “Inspiration Information” en compagnie de The Roots.

FunkU : Vous avez été longtemps absent, que ce soit sur scène ou sur disque. Quelle est la motivation principale de ce comeback ?

Shuggie Otis : On me pose souvent cette question, et ma réponse est la suivante : Je n’ai jamais laissé tomber. En fait, j’ai passé beaucoup de temps à démarcher des maisons de disques, mais leurs réponses ont toujours été négatives. Du coup, j’ai un peu décroché pendant quelques années, mais je savais aussi que j’allais revenir et je savais que ça allait prendre du temps. Une fois que mon site Internet (shuggieotisofficial.net/) a été mis en place, une chose à mené à une autre.

Les nouveaux titres de Wings of Love font suite à Inspiration Information, paru en 1974. Que s’est-il passé au lendemain de sa sortie ?

Peu de temps après la sortie d’Inspiration Information, ma maison de disques m’a largué.  Mon père (Johnny Otis, ndr), m’a appelé un soir et il m’a demandé de m’asseoir. Il s’était fait aussi larguer par sa maison de disques deux semaines plus tôt. Il m’a dit : “Ils viennent de te virer.” Il pensait que j’allais pleurer, mais en réalité, je n’en avais rien à foutre. So what ? J’étais persuadé que j’allais signer un nouveau contrat avec quelqu’un d’autre dans les 15 jours. Ce que je ne savais pas, c’était qu’au lieu de prendre 15 jours, ça allait prendre 40 ans.

Quelle est l’origine des titres de Wings of Love ?

Ce sont des titres que j’ai enregistré peu de temps après Inspiration Information.  Certains comme “Destination You !”, datent de 1975. “Wings of Love”, que je joue sur scène actuellement, date de 1990 et j’ai effectué quelques overdubs ici et là pour remettre les choses un peu à jour. Il y a aussi un blues acoustique, “Black Belt Sheriff”, enregistré en solo sur scène en 2000. Ces morceaux seront nouveaux pour le public, mais pas pour moi et je les ai transféré sur bande en 2000 seulement, car je suis complètement nul en informatique. je n’utilise Internet que pour les e-mails et j’en m’en porte bien. Ca fait rire tout le monde quand je dis que j’ai acheté mon premier ordinateur en 2003. Une fois, j’ai même voulu acheter quelque chose sur Internet en cherchant le trou derrière l’écran pour glisser ma carte bleue !

C’est pourtant sur Internet que beaucoup de monde vous a redécouvert.

Je sais, et c’est sur Internet que je me suis rendu compte de ma notoriété. J’ai lu des commentaires sur ma musique si formidables que je pensais qu’il avaient été écrits par des anges. J’essaie de ne pas trop en lire. Je n’aime pas me remplir la tête de compliments. C’est aussi un peu pour ça que je ne vais plus sur Internet. Je suis un type analogique. Pour moi, Internet, les ordinateurs, tout ça, c’est old-school (rires). Chez moi, je possède un vieil enregistreur Ampex 2 pouces et il marche très bien !

Une dernière question : Qui a enregistré la meilleure version de « Strawberry Letter #23″ ? Vous ou les Brothers Johnson ?

Vous plaisantez ? Moi, bien sûr (rires) !

Propos recueillis par Christophe Geudin

 

Shuggie Otis Inspiration Information/Wings of Love (Sony Legacy). Disponible en double CD, double LP et digital.


Shuggie Otis “Inspiration Information – Wings of Love”

On ne présente plus Inspiration Information, trésor blufunk de 1974 exhumé en 2001 par Luaka Bop et aujourd’hui agrémenté de quatre chutes de qualité : « Miss Pretty », déjà disponible sur la compilation Watts Funky de Johnny Otis and Friends de 2001 est un inédit digne du meilleur de Sly Stone, période Fresh/Small Talk. « Magic » et « Things Like We Do » prolongent les expérimentations de la boîte à rythmes Rhythm Ace tandis que « Castle Top Jam » s’autorise un final lysergique du plus bel effet. Wings of Love, le disque supplémentaire post-74 de cette édition Deluxe, compile 13 titres enregistrés lors du long silence discographique de Shuggie Otis. Le morceau-titre, un des sommets des concerts mitigés de l’an dernier, offre d’entrée un sublime décollage Hendrixien. On est intrigué par les tentatives disco de « Special », séduit par le proto-electro « Tryin’ to Get Close to You » et les midtempo de « Walkin’ Down the Country » et « Fawn », mais le mélange de prises d’époques et de curieux ajouts de synthétiseurs furieusement 80’s ressemble davantage à une créature de Frankenstein pop/funk qu’à une seconde pépite oubliée.

Cesar


Shuggie Otis : “Prince ? Je pensais que c’était un groupe de filles”

Le numéro d’avril 2013 du mensuel britannique Mojo propose une longue interview de Shuggie Otis, à quelques semaines de la sortie de la réédition d’Inspiration Information/Wings of Love. Dans cet entretien passionnant accordé à Geoff Brown, l’auteur de “Strawberry Letter #23″ revient sur sa carrière, de ses débuts chez Frank Zappa à son retour sur scène en 2012. Shuggie Otis évoque également la comparaison récurrente entre son style et celui de Prince : “ Prince ne m’a pas copié. La première fois que j’ai entendu “I Wanna Be Your Lover” sur mon autoradio, je pensais que c’était un groupe de filles. Je pensais aussi qu’elles avaient dû entendre ma musique, c’était évident… Il y a quelques années, mon frère Darryl Buddy a été présenté à Prince après un concert. Prince lui a dit : “J’ai étudié Shuggie Otis”. Voilà ce que je peux dire sur lui…”.




2012.11.24 - Shuggie Otis - Live Paris - vignette

Vidéo : Shuggie Otis “Inspiration Information/Wings of Love EPK”

Le 19 avril, Shuggie Otis proposera via Sony Legacy une réédition d’Inspiration Information, son chef-d’oeuvre de 1974, enrichi de Wings of Love, un album inédit composé de titres enregistrés et retravaillés au fil des ans. Découvrez la genèse de ces deux disques dans la vidéo ci-dessous.


Shuggie Otis dévoile le tracklisting de Wings of Love

Conjointement à la réédition de son chef-d’oeuvre Inspiration Information, Shuggie Otis publiera le 16 avril chez Sony Legacy Wings Of Love, un album totalement inédit enregistré entre 1975 et 2000. Fin novembre, le guitariste blufunk culte en disait un peu plus à Funk★U : ” Mon nouvel album Wings Of Love paraîtra en avril 2013. Il contiendra des titres que j’ai enregistré peu de temps après Inspiration Information. Ils seront nouveaux pour le public, mais pas pour moi et je les ai transféré sur bande en 2000 seulement, car je suis complètement nul en informatique. je n’utilise Internet que pour les e-mails et j’en m’en porte bien. Ca fait rire tout le monde quand je dis que j’ai acheté mon premier ordinateur en 2003. Une fois, j’ai même voulu acheter quelque chose sur Internet en cherchant le trou derrière l’écran pour glisser ma carte bleue !”.

Découvrez ci-dessous le tracklisting d’une des rééditions soul-funk les plus attendues de 2013.

INSPIRATION INFORMATION/WINGS OF LOVE by SHUGGIE OTIS
(Epic/Sony Legacy)

CD One: INSPIRATION INFORMATION –
Selections:

1. Inspiration Information
2. Island Letter
3. Sparkle City
4. Aht Uh Mi Hed
5. Happy House
6. Rainy Day
7. XL-30
8. Pling!
9. Not Available
Bonus tracks (previously unreleased):
10. Miss Pretty
11. Magic
12. Things We Like To Do
13. Castle Top Jam

CD Two: WINGS OF LOVE –
Selections:

1. Intro
2. Special
3. Give Me Something Good
4. Tryin’ To Get Close To You
5. Walkin’ Down The Country
6. Doin’ What’s Right
7. Wings Of Love
8. Give Me A Chance
9. Don’t You Run Away
10. Fireball of Love
11. Fawn
12. If You’d Be Mine
13. Black Belt Sheriff
14. Destination You!



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