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Dans le Vault de Prince avec Michael Howe

Responsable de l’organisation et de la préservation du contenu du légendaire coffre aux archives Princières, Michael Howe est l’archiviste du Prince Estate et le découvreur de l’enregistrement inédit Prince : Piano and Microphone 1983, disponible le 21 septembre.

★★★★★★★

Funk★U : Le Vault de Prince est un objet de fantasme pour de nombreux fans. Après avoir été abrité à Paisley Park pendant près de trente ans, où se trouve-t-il aujourd’hui ?
Michael Howe : Depuis plusieurs mois, le contenu du Vault a été délocalisé dans un énorme entrepôt hautement sécurisé et à température réglementée dans un coin de Los Angeles. Cet endroit ne ressemble pas à grand chose vu de l’extérieur, mais l’intérieur est très moderne et largement pourvu en équipement de pointe.

Comment s’organise le classement de ces archives ?
Le système de classement du Vault n’est pas conventionnel : toutes les bandes audio et vidéo sont étiquetées d’une manière précise, mais certaines ne le sont pas complètement. Il faut donc parfois procéder par déduction, recouper avec d’autres informations, comme par exemple le modèle de bande magnétique utilisé lors de telle ou telle période, les track sheets ou le nom des ingénieurs du son qui travaillaient avec Prince à l’époque.

De quelle manière avez-vous localisé l’enregistrement de Piano & A Microphone 1983 ?Prince Piano Microphone83
J’étais au courant de l’existence de cet enregistrement car il circulait depuis plusieurs années dans le circuit des collectionneurs, mais personne ne savait où se trouvait ce master, ni comment il avait été répertorié dans les archives et ni sous quel format. Nous avons donc lancé une recherche très approfondie dans notre base de données, un vrai travail de détective et par chance, nous avons réussi à mettre la main sur cette cassette TDK. Le son des cassettes a toujours été de piètre qualité par rapport à d’autres supports audio. Prince en utilisait beaucoup lorsqu’il travaillait sur ses maquettes dans son home-studio et il existe des milliers de cassettes de ces enregistrements (plus de 7000, ndr.).

Malgré les limitations sonores de ce format, son contenu est si chargé émotionnellement que l’Estate a pris la décision de le révéler au grand public. Après avoir mis la main sur cette cassette, je l’ai envoyée à Troy Carter, le représentant du Prince Estate, et il a été très ému par ce qu’il a entendu. Il a ensuite proposé aux responsables de l’Estate de publier cet enregistrement. Bien entendu, il ne s’agit pas d’un album studio inédit de Prince, mais ce document est si fascinant et inconnu du grand public -à l’exception des fans hardcore- qu’il méritait de voir le jour.

Au-delà de la remasterisation, avez-vous procédé à des modifications sur cet enregistrement original ?
Non, il n’y eu aucun editing. Il s’agit de l’intégralité du contenu non retouché de cette cassette que nous avons simplement numérisée en 24-bits dans ProTools. Il n’y a ni coupure, ni montage, ni ajout sur ces 37 minutes de musique. La première partie de cet enregistrement consiste en un medley improvisé de sept chansons. À la fin de ce medley, la cassette change de face et contient deux chansons individuelles.

Avec ses plusieurs milliers de références, la grande majorité du contenu du Vault de Prince ne risque-t-elle pas de rester inédite à jamais ? De quelle manière envisagez-vous l’avenir de ces archives ?
Nous en parlons beaucoup entre nous. Avec le Prince Estate, nous avons pour but de préserver et de promouvoir l’héritage musical de Prince avec la plus grande intégrité. Ma mission est celle d’un conservateur de musée chargé de classer chronologiquement toutes les oeuvres d’art de ce musée. Bien sûr, il faudrait plusieurs vies pour assimiler tout ce matériel si vaste et si riche. La question de sa diffusion se pose encore…

Propos recueillis par Christophe Geudin

Prince Piano & A Microphone 1983 (Warner). Disponible en CD, vinyle, versions digitales et édition collector CD/Vinyle le 21 septembre. À lire également : interview exclusive de Lisa Coleman, auteure du livret de l’album, dans Jazz Magazine n°709.



Prince live 83

Audio : Prince “Why The Butterflies” (Piano & A Microphone 1983)

Et de trois ! Après “Mary Don’t You Weep” et “17 Days”, Piano & A Microphone 1983, l’album posthume de Prince attendu le 21 septembre, dévoile un nouvel extrait.

Improvisé dans son home-studio de Kiowa Trails en 1983 (ou peut-être début 1984 comme le suggère Lisa Coleman dans le dernier numéro de Jazz Magazine), “Why The Butterflies”, également connue des fans sous le titre “Mama”, est un morceau inédit d’influence blues-gospel.

Découvrez “Why The Butterflies” ci-dessous.

 


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Audio : Prince “17 Days” (Piano and A Microphone 1983)

Attendu le 21 septembre, l’album Piano and A Microphone 1983 de Prince dévoile aujourd’hui un nouveau single digital.

Après “Mary Don’t Weep”, diffusé sur les plateformes au début de l’été, “17 Days”, la face-B du single “When Doves Cry” paru en mai 1984, est aujourd’hui disponible dans une version piano solo enregistrée par Prince dans son home-studio en 1983.

Découvrez “17 Days” ci-dessous.

L’édition Deluxe CD+LP de Piano and A Microphone 1983 inclura un livret format vinyle comprenant des photos inédites et de nouvelles liner notes rédigées par Don Batts, alors ingénieur du son de Prince, Lisa Coleman*, membre de The Revolution et l’artiste Paisley Park Jill Jones.

La pochette de l’album est un rare cliché de Prince capturé backstage lors de la tournée 1999.  Cette photo a été prise par Allen Beaulieu, photographe et collaborateur privilégié de Prince entre 1979 et 1984.  Le travail d’Allen Beaulieu avec Prince comprend les pochettes de Dirty Mind, Controversy et les célèbres photos promotionnelles de l’album 1999.

*Retrouvez l’unique interview française de Lisa Coleman dans le dernier numéro de Jazz Magazine. Et une autre surprise exclusive très prochainement dans ces pages !


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Video : Prince “Mary Don’t You Weep (directed by Spike Lee)”

Sur les écrans nationaux depuis le 22 août, BlacKkKlansman, le nouveau long-métrage de Spike Lee, contient un titre inédit de Prince.

Enregistré à l’automne 1983 dans son home-studio de Kiowa Trail, le traditionnel gospel “Mary Don’t You Weep” est interprété en piano solo par Prince. Ce titre sera proposé le 21 septembre dans l’album Prince : Piano & A Microphone 1983, un document inédit aux oreilles du grand public.

Découvrez ci-dessous la vidéo de “Mary Don’t You Weep” réalisée par Spike Lee.

 

 


Prince 1983

L’album “Piano & A Microphone 1983″ de Prince en septembre

Le Prince Estate, en partenariat avec Warner Bros. Records, annonce la sortie le 21 septembre de l’album Piano & A Microphone 1983 le jour du soixantième anniversaire de Prince. Bien connu des fans, cet album de 35 minutes comprenant neuf titres est tiré d’une cassette contenant un enregistrement inédit de Prince au piano dans son home-studio en 1983. Cet album sera disponible en CD, vinyle, édition Deluxe CD+vinyle et versions digitales.

“Cet album brut et intimiste enregistré à la veille du succès de Purple Rain est similaire au format de la tournée Piano & A Microphone qui a conclu sa carrière en 2016,” explique Troy Carter, le conseiller du Prince Estate. “L’Estate est heureux de donner aux fans un aperçu de l’évolution de Prince et de montrer comment sa carrière a effectué un tour complet en s’achevant avec Prince seul à son piano .” 

Cette répétition privée offre un aperçu rare et intimiste du processus créatif de Prince sur des titres comme “17 Days” et “Purple Rain” (ces deux chansons n’allaient pas paraître avant 1984), “A Case Of You”, une reprise de Joni Mitchell , “Strange Relationship” (publiée en 1987 dans l’album Sign O’ The Times) et “International Lover”. Cet album contient également un rare enregistrement de “Mary Don’t You Weep”, la reprise d’un titre gospel du 19ème siècle figurant au générique du nouveau film de Spike Lee BlacKkKlansman. Pour les fans des medleys live improvisés de Prince, les titres 1 à 7 de l’album sont présentés dans leur format original.

Tracklisting et crédits:Prince Piano Microphone83
•    17 Days
•    Purple Rain
•    A Case Of You
•    Mary Don’t You Weep
•    Strange Relationship
•    International Lover
•    Wednesday
•    Cold Coffee & Cocaine
•    Why The Butterflies

Enregistré en 1983 au home studio Kiowa Trail de Prince à Chanhassen, MN
Ingénieur du son : Don Batts

Également disponible le 21 septembre, la version Deluxe CD+vinyle contiendra un livret au format 33-tours incluant de nouvelles notes de pochette rédigées par Don Batts, alors ingénieur du son de Prince, et des photos inédites.

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